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05 février 2020

photo de la tête et des épaules de Lucas portant un t-shirt qui dit

Par Lucas DePerry, Stagiaire en relations avec les jeunes et les autochtones, APLA Canada

Mes premiers souvenirs

J’ai passé les premières années de ma vie dans la communauté d’origine de ma famille, la Première Nation no 77 de Ginoogaming, dans le nord de l’Ontario. Parmi mes premiers souvenirs, je me rappelle que j’étais dehors dans la nature et que je vérifiais les pièges à collets avec mon grand-père. Il m’a appris que si voulions réussir, nous devions récolter l’animal en entier. Une fois que nous avions pris ce dont nous avions besoin, nous donnions le reste aux autres familles de la communauté. Je me souviens aussi d’avoir fait un délicieux pain frit avec ma grand-mère. Bien que je n’aie jamais été doué pour cela, je savais combien il était important de partager ces moments avec elle.

Quand j’avais à peine 5 ans, ma famille a déménagé à Thunder Bay, dans le nord de l’Ontario. Nous pensions que la ville offrirait de meilleures possibilités d’études et de meilleurs soins de santé que ce que la réserve pouvait nous offrir. Depuis, je vis à Thunder Bay. Déménager en ville n’a pas été facile pour moi. À l’école, j’étais souvent exclu lors des travaux de groupe et des autres activités de la classe. J’avais l’impression que les autres élèves ne m’aimaient pas parce qu’ils pensaient que j’étais différent. Avec le recul, je sais maintenant que c’est un défi auquel sont confrontés de nombreux jeunes des Premières Nations à l’école et sur le marché du travail.

Trouver ma passion

Les choses ont commencé à changer rapidement pour moi en 2016. Cet été-là, j’ai été invité à rejoindre le Outland Youth Employment Program (OYEP) – mon premier emploi d’été! L’OYEP est un programme de six semaines qui informe les jeunes Autochtones sur les possibilités d’études et de carrière dans les secteurs des ressources naturelles. Au cours de l’été, nous obtenons des certificats et des crédits d’études secondaires, nous visitons des forêts, des usines, des collèges et des universités, et nous travaillons dans la forêt en plantant des arbres et en éclaircissant les broussailles.

Nous nous réveillons chaque matin de bonne heure. Nous sommes dehors tous les jours. Peu importe le temps qu’il fait ou la quantité d’insectes! Malgré le dur labeur, ou peut-être grâce à lui, ce premier été, j’ai beaucoup appris sur moi-même. J’ai appris l’importance d’un horaire quotidien régulier. J’ai appris que j’aime vraiment travailler dur. J’ai aussi appris que j’aime gagner de l’argent!

Après avoir terminé ma deuxième année en tant que garde forestier, j’ai rejoint l’équipe du personnel d’OYEP en tant que chef d’équipe en formation. En 2020, j’occuperai ce poste pour un troisième été. Ce rôle m’a aidé à m’épanouir de bien des façons. Je me suis découvert des compétences en leadership. Je peux prendre des initiatives lorsque je fais du travail de groupe. Et je suis devenu une personne qui n’a pas peur de parler. J’ai également découvert ma passion pour le travail avec les jeunes, ce que je n’aurais jamais découvert sans l’OYEP.

Lorsque ce ne sont pas les vacances d’été, je travaille en loisirs parascolaires à l’école secondaire Dennis Franklin Cromarty (DFC) à Thunder Bay. L’école DFC est une école secondaire entièrement réservée aux Premières Nations qui dessert des communautés éloignées de tout le nord de l’Ontario. Elle donne aux jeunes la possibilité d’obtenir leur diplôme d’études secondaires. J’ai commencé à occuper ce poste en 2018 après mon premier été en tant que chef d’équipe en formation au sein d’OYEP. Mon travail en loisirs ressemble beaucoup à celui que j’occupe au sein d’OYEP. Les deux m’ont aidé à grandir en tant que personne et à être un meilleur modèle pour les jeunes avec lesquels je travaille.

Lucas portant des lunettes de soleil lors d'un festival de musique

Au rassemblement musical Blueberry Jam 2019 à Flin Flon, au Manitoba

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Au cours des six prochains mois, je travaillerai comme agent de liaison pour les jeunes avec Outland, le projet APLA (Apprendre par les arbres) Canada et SFI (Sustainable Forestry Initiative). L’été dernier, les trois organisations ont signé un accord de partenariat et de collaboration pour offrir différentes possibilités aux jeunes Autochtones. Dans le cadre de ce partenariat, chaque organisation s’est engagée à aider encore plus de jeunes Autochtones à participer au OYEP. Les organisations travailleront également ensemble pour trouver de nouvelles façons de mieux soutenir les jeunes Autochtones dans leurs études et leur carrière. Dans mon nouveau rôle, je contribuerai à donner vie à ce soutien!

J’ai vraiment hâte de poursuivre ma propre croissance professionnelle grâce à mon travail avec Outland, APLA Canada et SFI. J’espère m’épanouir en tant que leader et acquérir de grandes compétences en communication. J’espère aussi réussir à parler devant des foules plus importantes et à faire preuve de confiance dans mes échanges avec mes collègues lors d’événements. Mais surtout, j’espère aider encore plus de jeunes Autochtones à découvrir les mêmes possibilités exceptionnelles qui m’ont été offertes!

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